Jeudi 18 Janvier 2018

RDC – Centrafrique : le procès en appel de Jean-Pierre Bemba s’est ouvert à la CPI

RDC – Centrafrique : le procès en appel de Jean-Pierre Bemba s’est ouvert à la CPI
(Jeune Afrique 10/01/18)
Jean-Pierre Bemba

Le procès en appel de Jean-Pierre Bemba s’est ouvert ce mardi devant le Chambre d’appel de la Cour pénale internationale (CPI). L’ancien vice-président de la RDC, condamné en juin 2016 à 18 ans de prison pour crimes contre l’humanité et crimes de guerre, avait fait appel du jugement, tout comme l’accusation, qui avait réclamé « au moins 25 ans de prison » en première instance.

C’est sous la présidence de la juge Christine Van den Wyngaert que s’est ouvert ce mardi 9 janvier, à La Haye, le procès en appel de Jean-Pierre Bemba. Les avocats de la défense, ainsi que l’accusation, ont tour à tour exposé les motifs qui les ont conduit à interjeter appel de la condamnation en première instance. L’audience, suspendue peu après 17 h, doit reprendre ce mercredi. Le procès devrait durer, sauf surprise, jusqu’au 16 janvier prochain.

En première instance, l’ancien vice-président de la RDC, emprisonné depuis mars 2008 dans le quartier pénitentiaire de la CPI, a été reconnu coupable de trois chefs de « crimes de guerres » et de deux chefs de « crimes contre l’humanité », le 21 mars 2016, pour les actes commis par les hommes du Mouvement de libération du Congo (MLC), présents en Centrafrique entre octobre 2002 et mars 2003.

Condamné pour ces faits à 18 ans de prison le 21 juin de la même année, Jean-Pierre Bemba a également été condamné à un an de prison supplémentaire pour « subornation de témoin » dans une procédure disjointe.
Un procès très attendus par toutes les parties

Ce second procès est très attendu. La défense de Jean-Pierre Bemba avait fait appel à la veille du prononcé de la peine de 18 ans de prison, dénonçant notamment une série de « vices de forme » au cours de la procédure.

Ses soutiens et partisans estiment pour leur part que Bemba doit être lavé de toutes charges. « En ce moment où s’ouvre à la CPI le procès en appel de mon frère JP Bemba, j’invite les militants de mon parti et tous nos compatriotes à le soutenir en union de prière », a ainsi notamment appelé Vital Kamerhe, président de l’UNC, via son compte Twitter.

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