Dimanche 22 Avril 2018

Livre : « Né un mardi, » Nigeria History X par Elnathan John

Livre : « Né un mardi, » Nigeria History X par Elnathan John
(Jeune Afrique 19/03/18)

Avec son premier roman, "Né un mardi", l’écrivain nigérian Elnathan John fait une entrée fulgurante en littérature. Une œuvre initiatique fiévreuse, dense et bouleversante.

La première phrase donne le ton. « Les garçons qui dorment sous les branches du kuka à Bayan Layi aiment bien se vanter à propos des gens qu’ils ont tués », écrit Elnathan John (36 ans) au tout début de Né un mardi. Affirmer qu’il s’agit d’un roman « coup de poing » serait bien en deçà de la réalité : le romancier nigérian nous plonge dans un monde de bruit et de fureur, où le sang coule à flots, où la corruption règne en maîtresse, où la violence s’exprime à chaque coin de rue.

Né un mardi est l’histoire d’un jeune garçon, Dantala, prénom signifiant justement « né un mardi ». « Le personnage de Dantala m’a été inspiré par Basiru, un almajiri de ma connaissance – un jeune savant musulman itinérant de Sokoto envoyé à Zaria pour étudier le Coran, explique Elnathan John. J’ai gardé contact avec lui pendant quelques années, alors que j’étais en droit. Il étudiait dans une école coranique et, comme des centaines d’autres, il effectuait des tâches ménagères pour les étudiants, lavait leurs assiettes, leurs habits, faisait leurs courses.»

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