Mercredi 22 Novembre 2017

A Niamey, la force conjointe du G5 Sahel en pleine construction

A Niamey, la force conjointe du G5 Sahel en pleine construction
(Le Monde 06/10/17)
Des soldats nigériens en patrouille près d'un camp de réfugiés à Diffa

Mali, Niger et Burkina Faso sont censés mener leur première opération militaire fin octobre, mais seul le contingent malien est opérationnel. Et l’argent manque encore. Des fils électriques désœuvrés s’échappent des murs en attendant d’être raccordés aux appareils de climatisation. Dans l’air chargé d’odeur de peinture fraîche, la voix grave de Jean-Yves Le Drian résonne dans le vide des salles. En visite au Niger, mardi 3 octobre, l’ex-ministre de la défense est venu évaluer l’état d’avancement des travaux de restauration de cet ancien centre d’instruction pour les blindés de l’armée nigérienne destiné à héberger l’état-major, pour la région Centre, de la « force conjointe G5 Sahel ». Pas besoin d’avoir été, comme l’actuel chef de la diplomatie française, ministre de la défense pour constater que le site militaire de Niamey est en chantier, tout autant que l’est cette force sous-régionale associant des contingents de cinq armées sahéliennes (Mauritanie, Niger, Mali, Burkina Faso et Tchad) pour lutter contre le terrorisme et la criminalité transfrontalière.

Les travaux de Niamey engagés en juin ont pris quelques semaines de retard. Il n’y a là au PC du « fuseau centre » qu’une poignée – fraîchement débarquée la veille de Bamako ou Ouagadougou – des 35 officiers et sous-officiers prévus sur le site. La planification de la première opération militaire sous bannière du G5 Sahel avance, nous dit-on. « Mais l’agenda est serré », avertit le ministre.
« La sécurité en Afrique par les Africains »

Fin octobre, le Mali, le Niger et le Burkina Faso seront censés avoir rassemblé chacun 650 hommes pour une opération militaire menée à la croisée de leurs trois frontières nationales contre l’un des groupes djihadistes sévissant dans la région. Pour le moment, seul le Mali a fourni son contingent. « On est en période transitoire », reconnaît un officier français de l’opération « Barkhane », le dispositif français de lutte contre le terrorisme au Sahel. Comme les 18 précédentes opérations militaires conjointes transfrontalières (OMCT) menées ces derniers mois dans la région, les armées des pays concernés et des soldats de « Barkhane » ratisseront les lieux. Mais il sera peut-être un peu tôt pour l’étiqueter 100 % G5 Sahel.

C’est pourtant sur ce type d’opération et autres menus travaux indispensables telle que la rénovation de bâtiments que sera jugée la capacité des cinq pays à être à la hauteur de leurs ambitions et de leurs demandes de financements. « C’est un test important », insiste un diplomate français.

Le projet de force conjointe au Sahel est apparu en novembre 2015 puis il est tombé quelque peu aux oubliettes, avant de ressortir la tête en février 2017 lors d’un sommet africain à Bamako. Depuis, le G5 Sahel, divisé en trois « fuseaux » opérationnels (est, centre et ouest) s’est doté d’un commandant en chef, le général Didier Dacko, ancien chef d’état-major général des armées maliennes. Le quartier général a été installé à Sévaré, au centre du Mali, pays considéré comme le principal théâtre d’opérations et source de déstabilisation de cette zone.

Paris a, dès le départ, salué cette initiative même si ce fut teinté d’une certaine réserve. « La mise en œuvre de cette force conjointe pour riposter aux attaques terroristes est une grande nouveauté, cela va dans le sens de la prise en charge de la sécurité en Afrique par les Africains », a apprécié Jean-Yves Le Drian, lors d’un point de presse à Niamey. A terme, le G5 Sahel permettrait aussi à la France d’alléger son coûteux dispositif « Barkhane » (environ 4 000 hommes) et de se désensabler du Mali. Au-delà, un diplomate français se prend à rêver du succès du G5 Sahel qui servirait « de référence à la réforme des structures de sécurité en Afrique ».

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