Jeudi 26 Avril 2018

Royal périple à Madagascar

Royal périple à Madagascar
(Le Monde 22/03/18)

Valambahoaka, un village ­ordinaire, au nord-est de ­Madagascar. Situé au bord d’un puissant fleuve, l’Antanambalana, il est entouré par une plaine rizicole peuplée de ­zébus. De l’autre côté de la rive s’élève une ­colline verdoyante.

Il y a encore deux mois, personne ici ne se doutait qu’au XVIIIe siècle un Européen avait fondé, sur ces hauteurs, une sorte de cité idéale, aujourd’hui disparue, engloutie par les cyclones et la végétation, avant d’être peu à peu oubliée par les habitants eux-mêmes. Pendant plus de deux cents ans, des explorateurs, des aventuriers, des écrivains ont bien essayé de la retrouver, certains passant même des mois à descendre et à remonter le fleuve, à l’affût du moindre ­indice. Tous sont repartis bredouilles. Jusqu’au 18 janvier 2018…

Ce jour-là, en haut de la colline, deux hommes se prennent en selfie, torse nu sous la pluie. On pourrait croire qu’il s’agit de randonneurs euphoriques ou de chasseurs de trésor. Ils ne sont ni l’un ni l’autre : Arnaud Léonard, 43 ans, est professeur agrégé d’histoire à l’université de La Réunion ; Albert Zieba, 45 ans, est professeur d’arts plastiques au lycée français d’Antananarivo et président de POLka, une association interculturelle ­polono-malgache.

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