Samedi 18 Novembre 2017

Ebola : comment 5 millions d’euros de la Croix-Rouge ont pu être détournés

Ebola : comment 5 millions d’euros de la Croix-Rouge ont pu être détournés
(Le Monde 08/11/17)
Des personnels médicaux de la Croix Rouge évacuent le corps d'une victime du virus Ebola d'une maison de Monrovia la capitale du Liberia le 29 septembre 2014

Entre 2014 et 2016, fraudes bancaires, détournements et système de surfacturation ont été mis en place dans les trois pays d’Afrique de l’Ouest frappés par l’épidémie. L’indécence et la corruption peuvent se nicher partout. La Croix-Rouge a révélé, samedi 4 novembre, que plus de 5 millions d’euros attribués à la lutte contre le virus Ebola en Afrique de l’Ouest (Sierra Leone, Liberia et Guinée) avaient été détournés entre 2014 et 2016. Surfacturation, fraudes bancaires, détournements liés aux primes… Un audit interne commandé par la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR), l’une des organisations humanitaires les plus importantes, décrit les multiples formes de fraudes constatées.

« La FICR n’a aucune tolérance pour la fraude et est engagée dans une transparence totale avec ses partenaires, déclare Jemilah Mahmood, la sous-secrétaire de l’organisation chargée des partenariats. Les opérations lancées pour juguler l’épidémie [qui a fait plus de 11 300 morts et contaminé près de 29 000 personnes] ont été parmi les plus complexes dans l’histoire humanitaire récente. »
« Toute fraude est inacceptable »

L’audit, comme c’est la règle imposée par les bailleurs de fonds, a servi à lancer l’alerte avant que l’ONG approfondisse les investigations. « Les enquêtes ont montré une collusion probable entre d’anciens employés de la FICR et des employés d’une banque de Sierra Leone qui a conduit à une perte financière possible de 2,13 millions de francs suisses [1,83 million d’euros] », détaille Matthew Cochrane, le porte-parole de la FICR.

Un trafic de fausses factures d’un service de dédouanement en Guinée a également été détecté. Il aurait entraîné une perte d’environ 1 million d’euros. Enfin, deux autres enquêtes sont en cours au Liberia sur la majoration de certains produits de secours, de salaires et de primes versées aux volontaires, d’un montant total estimé à 2,3 millions d’euros. « Toute forme de fraude est inacceptable, déplore Matthew Cochrane. Mais ça l’est encore plus quand cela touche le domaine humanitaire, avec des paramètres comme ceux rencontrés pendant la crise Ebola. La Croix-Rouge est outragée par ces fraudes. »

L’ONG Transparency International a édité en 2014 un rapport destiné à la lutte contre la corruption dans le cadre d’actions humanitaires, estimant que ce type de détournements « prive les pauvres, les plus vulnérables, les victimes de désastres naturels et de conflits civils, de ressources capables de sauver des vies ». Le manuel analyse les différentes formes de corruption : sexe contre nourriture, détournement de carburant et de liquidités, corruption dans la maintenance et la réparation des véhicules… Des règles précises sont fournies aux ONG afin de prévenir la corruption et d’intervenir.

Pour prévenir, par exemple, la fraude financière et le détournement de fonds, Transparency International préconise de surveiller : les membres du personnel cumulant des congés mais refusant d’en prendre (par crainte que leurs mauvais agissements ne soient découverts) ; le manque de documents et d’historique des audits ; les relations établies depuis longtemps de membres du personnel qui vont au-delà des simples relations professionnelles ; les modes de vie de membres du personnel excédant leur capacité de revenu et leurs conditions familiales, etc. « Pour dissuader les fraudes, indiquez que des contrôles de routine sont en place et que ne pas coopérer est un manquement à la discipline, explique le rapport. Identifiez des types d’irrégularité et les sanctions correspondantes. Assurez-vous que le personnel connaît et comprend les procédures d’alerte. »

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