Dimanche 17 Décembre 2017

Tropicale Amissa Bongo : mais où est donc passée l'équipe du Gabon ?

Tropicale Amissa Bongo : mais où est donc passée l'équipe du Gabon ?
(Le Point 28/02/17)

Au passage du peloton, sur les 150 kilomètres que couvrait le tracé du jour, les spectateurs ont attendu les « Panthères du Gabon », en vain : l'équipe nationale a brillé par son absence en refusant de se rendre à la signature le matin même, déclarant ainsi forfait pour le reste de la compétition. C'est donc la déception pour le public qui s'était déplacé entre Moanda et Akieni, dans le sud du pays. En cause : des histoires de primes principalement. « Les coéquipiers du capitaine Cédric Tchouta ont exigé le paiement intégral de l'ensemble des primes qui leur sont dues par la Fédération gabonaise de cyclisme [...] depuis au moins deux ans », explique le ministère de la Jeunesse et des Sports dans un communiqué.

Une défection-surprise qui fait mal
Problème de primes, et également problème d'entraînement. Avec la disparition inexpliquée de leur coach, l'Espagnol Abraham Olano, voici quelques mois, l'équipe s'est retrouvée bien démunie. Pourtant, celle-ci avait fait de nets progrès lors de l'édition 2016 de la Tropicale Amissa Bongo. Après un stage aux côtés des plus grandes équipes en Espagne, les Gabonais étaient parvenus à se maintenir dans le peloton et même à faire de brèves échappées. Un progrès considérable en comparaison des années précédentes, durant lesquelles le public s'était habitué à voir son équipe nationale transpirer loin derrière le groupe. « C'est une perte pour tout le monde : pour la course, pour l'équipe du Gabon, et surtout pour les spectateurs », se désole un responsable de la Tropicale, qui avoue ne pas connaître tous les détails de l'abandon-surprise de l'équipe. Une surprise telle, d'ailleurs, que même leur coach ne l'avait pas vue venir.

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