Gabon - Tropicale Amissa Bongo : les Érythréens secouent le peloton | Africatime
Dimanche 26 Mars 2017

Gabon - Tropicale Amissa Bongo : les Érythréens secouent le peloton

Gabon - Tropicale Amissa Bongo : les Érythréens secouent le peloton
(Le Point 01/03/17)

Bien que le maillot jaune soit revenu à Tony Hurel (Direct Energy) à l'issue de cette deuxième étape de la Tropicale Amissa Bongo, ce sont bien les Érythréens qui se sont fait de nouveau remarquer sur le podium, après avoir avalé 98 kilomètres entre Lekoni et Franceville (Sud). Parmi eux : Elyas Afewerki qui a arraché les maillots de meilleur grimpeur, de points chauds et de la combativité. Son compatriote Meron Abraham a également fait les allers et retours sur le podium où il s'est vu remettre les maillots de meilleur jeune et de meilleur Africain.
Les Érythréens dans tous les coups
Sur cette étape, qui a filé dans les paysages somptueux des hauts plateaux Batéké, à la frontière du Congo, les enfants d'Asmara n'ont pas démérité, même s'ils n'ont pas su s'imposer au finish : ils étaient dans tous les coups, de toutes les échappées. Sur cette 17e édition de la compétition d'ailleurs, l'Érythrée est partout, y compris dans l'équipe japonaise Interpro Cycling Academy qui s'est offert les services du cycliste africain de l'année Tesfom Okubamariam. « J'ai été le premier surpris quand son agent m'a contacté, car, pour moi, il a sa place dans une plus grande équipe, en World Tour ou en Continental Pro, tant mieux pour nous. Il a signé pour cette saison avec nous, mais plusieurs managers me contactent pour me poser des questions sur lui », explique Florent Horeau, le directeur sportif de son équipe. Les observateurs avertis ne sont pas surpris par ces performances exceptionnelles, puisque c'est déjà l'Érythrée – dictature sanglante de 5 millions d'habitants – qui avait fait accéder le berceau de l'humanité au mythique Tour de France avec un autre champion tout droit venu d'Asmara, Daniel Teklehaimanot, ou encore Natnael Berhane, qui fut le premier coureur africain à remporter la Tropicale en 2014.

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