Samedi 16 Décembre 2017

Teddy Afro, la voix qui agace le pouvoir éthiopien

Teddy Afro, la voix qui agace le pouvoir éthiopien
(Le Monde 05/10/17)
Teddy Afro

A Addis-Abeba, les quatorze titres d’Ethiopia, le cinquième album du chanteur Teddy Afro, tournent en boucle dans les bars et les minibus bondés depuis sa sortie en mai. Nul ne peut échapper aux vendeurs à la sauvette qui hèlent le chaland avec des dizaines de CD dans les mains. Tewodros Kassahun, de son vrai nom, est l’une des plus grandes stars de l’histoire musicale éthiopienne. A seulement 41 ans, il fait même de l’ombre aux légendes vivantes Mahmoud Ahmed et Mulatu Astatke. Certes, sa popularité se cantonne à son pays – et à sa diaspora, surtout présente aux États-Unis –, mais en Éthiopie, c’est du jamais-vu.

Moins de deux semaines après sa sortie début mai, l’opus se hissait à la première place du classement Billboard’s World Albums, avec près de 600 000 exemplaires vendus. L’artiste chante les épisodes glorieux de l’histoire éthiopienne, et rend hommage aux anciens empereurs dont Haïlé Sélassié Ier. Il voit comme une « responsabilité » la transmission des « exploits » passés à la jeunesse de son pays.

Si Teddy Afro est devenu populaire, ce n’est pas seulement pour ses chansons entraînantes, ou sa nostalgie assumée de l’Empire. Le chanteur critique aussi de manière subtile le gouvernement actuel, qui ne fait pas vraiment l’unanimité.

La coalition au pouvoir, le Front démocratique révolutionnaire des peuples éthiopiens (EPRDF), est accusée de bafouer les libertés des citoyens et de privilégier une ethnie, les Tigréens – 6 % des 100 millions d’habitants –, au détriment des autres. En août, les autorités ont levé l’état d’urgence déclaré après des mois de manifestations antigouvernementales qui ont fait plusieurs centaines de morts. Teddy Afro, lui, prône plutôt l’unité nationale. Dans un récent entretien, il regrettait que le pays soit « divisé » à cause du gouvernement, et estimait que parler de politique ne devrait pas être un « péché ».

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