Mercredi 20 Septembre 2017

Pétrole: les pratiques opaques du Suisse Gunvor au Congo-Brazzaville

Pétrole: les pratiques opaques du Suisse Gunvor au Congo-Brazzaville
(RFI 12/09/17)

« Pétrole, cash et détournements : les aventures d’un négociant suisse à Brazzaville », c'est le titre du nouveau rapport de Public Eye. L'ONG Suisse y décortique les méthodes du négociant en pétrole helvétique Gunvor, actuellement sous le coup d'une procédure pénale en Suisse pour soupçon de blanchiment d'argent. Alors que l'instruction dans ce dossier se poursuit depuis 2011 dans le plus grand secret, Public Eye a enquêté de son côté et eu accès à de nombreux documents confidentiels qui permettent de retracer la façon dont Gunvor a réussi à pénétrer le marché congolais.

En 2006, l'entreprise Gunvor, alors implantée sur le marché russe, veut diversifier ses activités. Brazzaville est une destination attractive. Le pays est connu pour offrir des marges avantageuses. Pour s'y implanter, Gunvor recrute à prix d'or deux intermédiaires, un Français et un Congolais, réputés proches du premier cercle du pouvoir brazzavillois.

Selon Public Eye, ces derniers utilisent plusieurs leviers dans la négociation : d'abord la proximité entre le fondateur de Gunvor et le maître du Kremlin, Vladimir Poutine. « Relativement isolé » à l'international, et « empêtré » selon public Eye « dans le problème récurrent de sa dette étatique », Brazzaville cherche de nouveaux appuis et conclut de fait dans la foulée plusieurs partenariats avec la Russie.

Transactions « douteuses »

Second levier de négociation : offrir à Brazzaville un accès facile à des liquidés. Gunvor prête au Congo 750 millions de dollars entre 2011 et 2012 en échange de futures livraisons de pétrole. Une pratique courante mais opaque. Mais ce n'est peut-être pas tout. D’où cette enquête pour blanchiment ouverte en Suisse.

Public Eye a retracé toute une série de transactions jugées « douteuses » depuis le compte en Suisse d'un des intermédiaires de Gunvor en direction de Hong Kong. A qui était destiné cet argent ? Public Eye révèle à ce propos l'existence d'une vidéo dans laquelle, selon l’ONG, un employé de Gunvor admettrait qu'une partie des commissions touchées par les intermédiaires « devaient in fine être reversées à des officiels congolais ».

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