Lundi 23 Octobre 2017

Plus d'une tonne d'ivoire découpé en morceaux saisie en Ouganda

Plus d'une tonne d'ivoire découpé en morceaux saisie en Ouganda
(AFP 21/02/17)
Les autorités ougandaises ont saisi plus d'une tonne d'ivoire découpé en morceaux et enduit d'un produit chimique visant à empêcher sa détection par les chiens des services des douanes.

Les autorités ougandaises ont saisi plus d'une tonne d'ivoire découpé en morceaux et enduit d'un produit chimique visant à empêcher sa détection par les chiens des services des douanes, a-t-on appris lundi auprès des services ougandais de protection de la faune sauvage.

L'ivoire a été saisi samedi dans la banlieue de Kampala, avant son transfert prévu via l'aéroport international d'Entebbe, au sud de la capitale, vers une destination inconnue. Deux Bissau-Guinéens et un Libérien, ont été arrêtés dans cette affaire à Kampala.

"Au cours d'une opération menée conjointement avec la police, nous avons saisi samedi plus d'une tonne d'ivoire introduit depuis la Tanzanie ou la République démocratique du Congo" (RDC), a déclaré à l'AFP Simplicious Gessa, un porte-parole des services ougandais de protection de la faune sauvage. "L'opération est toujours en cours".

Les autorités pensent que le réseau de trafiquants implique plus de personnes que les trois hommes arrêtés, dont des agents des douanes ou des employés de sociétés spécialisées dans l'export.

"Nous pensons que les trafiquants ont utilisé l'Ouganda car nos lois sont assez laxistes", a précisé M. Gessa, regrettant les peines relativement faibles imposées pour le trafic d'ivoire "alors que les butins atteignent des millions de dollars".

"C'est pour cela que nous voulons amender la loi (...), afin que l'Ouganda ne soit plus une des routes utilisées par les trafiquants", a-t-il conclu, soulignant que ce genre de saisie n'est pas rare dans ce pays.

Quelque 30.000 éléphants d'Afrique sont tués illégalement chaque année pour leurs défenses en ivoire, principalement afin de satisfaire la demande asiatique. Le commerce de l'"or blanc" est estimé à près de 600 millions de dollars annuels.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), la population des éléphants d'Afrique vient d'enregistrer sa plus importante chute depuis 25 ans: le continent compte environ 415.000 éléphants, soit 111.000 de moins que lors de la dernière décennie.

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