Vendredi 19 Janvier 2018

Accidents ferroviaires en Afrique du Sud : les trains sont-ils devenus fous ?

Accidents ferroviaires en Afrique du Sud : les trains sont-ils devenus fous ?
(La Tribune 10/01/18)

Deux accidents ferroviaires à quelques jours d’intervalle ont plongé l’Afrique du Sud dans l’émoi. Le déraillement d’un train la semaine dernière, suivi quelques jours plus tard d'une collision entre deux trains de banlieue, au moment même où l’autorité en charge de la sécurité ferroviaire a sorti un rapport sur les accidents ferroviaires du pays, rappellent encore que les trains sont aussi dangereux.

Aucun mort, mais 226 blessés parmi les passagers. Au-delà de la frayeur, le bilan de la collision entre deux trains de banlieue à Germiston dans la province de Gauteng, à 40 kilomètres au sud-est de Johannesburg, renforce le sentiment d'insécurité sur les 20 000 kilomètres de rails du réseau ferroviaire sud-africain.

Une collision et un déraillement en moins d'une semaine

Ce mardi matin à 6h, les passagers se ruent vers le train comme chaque jour pour aller travailler à Springs, mégalopole industrielle située à une trentaine de kilomètres de Johannesburg. Le train de Metrorail, compagnie ferroviaire sud-africaine, est à l'arrêt à la station de Geldenhuis à Germiston et attend le signal manuel de l'inspecteur de la circulation pour repartir.

Puis les choses se précipitent. En vitesse de roulage, un train en mouvement aiguillé sur la même voie percute de plein fouet l'arrière du train à l'arrêt. Même si la collision n'a pas fait de victimes, les premiers secours arrivés sur place ont dû soigner sur place ou transporter vers les hôpitaux les plus proches quelque 226 blessés. En réalité, dans le détail, 159 de ces blessés ne sont touchés que légèrement, tandis que 67 autres ont subi des blessures un peu plus graves.

Au moment où les autorités annoncent une enquête pour définir les circonstances et situer les responsabilités dans l'accident de Germiston, imputée à un incident technique ou un manque de coordination, la question qui fâche fuse : les trains de Metrorail qui transportent deux millions de passagers en moyenne dans les provinces de Gauteng, du Cap-Occidental, du Kwazulu-Natal et du Cap-Oriental sont-ils devenus fous ?

Cinq jours plus tôt, une collision mortelle entre un train et un camion a laissé un bilan meurtrier sur les rails. La locomotive qui effectuait la liaison entre Port Elizabeth et Johannesburg a déraillé avant de prendre feu après avoir heurté violemment un camion près de Kroonstad, au sud de Johannesburg. Le bilan fait état de 19 morts et quelques centaines de blessés.

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